When the Boss Wants You to Do Something Unethical

2018.01.25 22:30
CreditPhoto illustration by Tony Cenicola/The New York Times

Maybe you’re asked to mislead a customer. Maybe you’re told to lie to a client, or take a shortcut you know would produce an inferior product.

When your boss puts you in a situation that compromises your ethics, none of the options seem particularly great. Go along with the unethical behavior and you become complicit. Report it to a higher-up or outside organization and you could face retaliation.

Start with your boss

First you should make sure you understand what, exactly, your boss is asking of you. Let’s rule out a misunderstanding.

Explain why the request made you uneasy. If you can, cite specific company policies that it seems to defy.

Continue reading the main story

Paul Fiorelli, the director of Cintas Institute for Business Ethics at Xavier University, suggested you use plain language like: “You’ve asked me to do this, but if I did this it would violate this policy we have. You’re not asking me to do that, are you?”

In many cases, it’s likely the boss hadn’t considered his or her request unethical. Citing specific reasons for your objection could help them see why the request is unreasonable — or could solidify that yes, they really do want you to do something you’re not willing to do.

Either way, you might solve the problem if you can offer a more ethical alternative that would produce similar results.

Escalating your complaint

If it’s crystal-clear your boss is asking for unethical conduct, or if you don’t feel comfortable discussing it with your boss in the first place, the next steps depend a lot on your company.

In larger organizations, there could be someone dedicated to receiving complaints from employees like you. It could be a compliance officer, general counsel, auditor or someone in human resources. It could be the person one or two levels up from your boss.

Beware: Your boss probably won’t like this. (We’ll discuss the risk of retaliation later.)

You might also need to ask: If I complain, will anyone care or will anything change? If you think management would want to sweep your complaint under the rug, assuming the risks of complaining internally might not be worth it.

“Any time the firm’s senior management is financially benefiting from the misconduct, they may not want to know that it is occurring,” said Bryan Stikeleather, a professor at the University of South Carolina who has studied financial incentives for whistle-blowing.

Some companies offer money to entice employees to report bad behavior, which can signal that they’re serious about correcting it. But such monetary incentives can sometimes make employees less likely to report, Mr. Stikeleather said; the rewards can decrease whistle-blowers’ sense of responsibility, making it feel less like a moral obligation.

If escalating internally doesn’t work, or you’re in a small enough organization that there’s no one to hear your protest but your boss, you might have to go outside the organization to the government or media. Patricia Harned, the chief executive of the Ethics and Compliance Initiative, said most people who go this route only do so after exhausting their internal options without seeing results.

Consider the risks

It’s easy for us to say that you should “do the right thing” and flatly refuse any unethical demands. But in reality, the decision is often more complex than that, and there are very real risks you could face.

Fifty-three percent of employees in the United States who reported misconduct in their companies said they experienced some form of retaliation, according to the 2016 National Business Ethics survey by the Ethics and Compliance Initiative. That could include receiving worse evaluations and being passed up for promotions and raises.

At the very least, there could be social costs in whistle-blowing. Some people have found themselves uninvited from happy hours or given cold shoulders in the hallway.

“One man’s whistle-blower is another man’s snitch,” Mr. Stikeleather said.

Mary-Hunter McDonnell, a professor at the University of Pennsylvania, said at least one high-stakes whistle-blower she interviewed for her research had regrets.

“He said if he could relive it he wouldn’t have done it because it devastated his social life,” she said. "He was no longer invited to join the kind of charitable boards he had been invited to join, or any of the kind of corporate social networks that he had been involved in. He was basically boxed out of the social world he had created for himself as part of his job.”

If all else fails, leave

No one wants it to come to this, and it may not be practical advice if you need the paycheck. But if you’re in position to find another job, this might be good reason to head for the door.

You could even try one last staunch refusal as an ultimatum.

“I think you have to just say no if it’s against your own moral values. You can’t be forced to do something,” Ms. McDonnell said. “The worst thing that could happen to you is you’ll be fired, but you can’t really stay at a job that’s going to ask you to transgress your morals anyway.”


이 글이 속한 카테고리는 사업Business/공감Echo 입니다.


《건강 격차》The Health Gap

2018.01.24 09:53

질병과 건강이 사회적 여건, 역학에서 답을 찾다 질병을 일으키는 사회 여건을 탐구하고 어떻게 하면 그 여건을 개선할 수 있는지를 연구하는 학문인 역학 분야의 세계 최고의 권위자, 마이클 마멋. 『건강 격차』에서 저자는 역학자로서 이뤄낸 수많은 연구 성과의 내용을 우리에게 보여준다. 저자는 건강과 건강 형평성의 문제는 국가의 부와 개인의 빈부 격차, 개인의 노력 여하에 따라 달라지는 것이 아니라 사회의 평등 정도에 따라 바뀐다고 이야기하면서 사회 여건을 변화시키면 모두가 건강한 사회를 만들 수 있다고 주장한다. 

 이제껏 건강 불평등 문제는 의료 접근성이나 금연, 금주, 식단 조절 등 질병 예방을 위한 개인의 행동 교정을 통해 해결해야 한다고 주장되어 왔지만, 그 효과는 생각보다 크지 않으며 의미 있는 변화를 만들어 내기 위해서는 더 큰 차원에서의 변화가 필요하다고 다양한 사례와 실증 자료를 들어 주장을 뒷받침한다. 사람들이 아픈 이유는 가난해서, 그래서 의료 시스템에 접근할 수 없어서가 아니라고 이야기하면서 평등한 사회에서는 가난이 병을 만들지 않는다고 강조한다.

 1장 비참함을 조직하는 사회 
 글래스고판 두 도시 이야기 사회계층적 경사면? 부유한 사람들에게도 초점을 맞춰야 한다고? 부유한 나라는 건강하다? 돈, 중요한가 아닌가? 사회여, 소득만이 문제가 아니라오! 빈곤, 절대빈곤이냐 상대빈곤이냐 빈곤? 불평등? 역량강화? 질병의 원인과 원인의 원인 

 2장 누구의 책임인가 
 식품 파시스트의 거짓말? 누가 진짜 거짓말쟁이인가? 합리적 비만? 건강 불평등과 생활습관 비만의 원인, 유전자냐 교육이냐? 음주, 단지 개인의 책임일까? 누구의 책임인가? 가난하면 의료 시스템에 접근하지 못해서 아프다고? 

 3장 공정한 사회, 건강한 삶 
 사회정의와 피할 수 있는 건강 격차, 즉 건강 비형평 후생 극대화 자유 증진 기여에 따른 보상 이데올로기와 실증근거 

 4장 출발선에서의 평등 
영유아기의 경험은 성인기의 건강, 아니 범죄에까지 큰 영향을 미친다 사회계층적 경사면은 일찍 시작된다 부모는 어디에 있어야 하는가? 부모는 정말 중요한가, 아니면 단지 지켜보는 사람인가? 사회계층적 경사면은 어떻게 신체에 각인되는가? 우리가 할 수 있는 일은 무엇일까? 기회의 평등? 

 5장 교육과 역량강화 
 교육은 아동생존율에 좋다 출산율을 낮추는 데도 좋다 당신의 건강에도 좋다 당신을 보호하는 데도 좋다 나라의 발전에도 좋다 핀란드의 교훈, 불평등을 파악하고 해결하기 빈곤은 숙명이 아니다 교육은 성평등에도 좋다 교육을 위해 우리는 무엇을 해야 하는가? 

 6장 삶을 위한 노동 
 앨런이 안쓰럽다면 일과 건강 일터로 들어온 권력·돈·자원의 불평등: 노동은 어떻게 건강을 해치는가 고용 여건과 건강 고용 권리를 쟁취해 노동 상황 개선하기 일자리를 없애는 게 아니라 창출하는 정책 추구하기 

 7장 우아한 노년 
 선진국의 노년, 개도국의 청년? 국가 간 수명 불평등 국가 내 수명 불평등 삶의 질에서의 불평등 노년기 건강 형평성 달성하기 물질적·심리사회적·정치적 차원의 역량강화 

 8장 회복력 강한 지역공동체 
 사회적으로 더 살기 좋은 지역공동체 만들기 지속가능하고 회복력 강한 지역공동체 만들기 물리적 환경 개선하기 노인친화적인 도시 만들기 주거 환경 개선하기 

 9장 공정한 사회 
 우파와 좌파 북유럽 국가들이 주는 교훈 돈, 그리고 그 밖의 중요한 것들 세습 자본주의가 불평등을 심화시킨다 돈은 왜 중요한가? 계층 분화와 건강은 소득만의 문제가 아니다 사회의 건강도 소득만의 문제가 아니다 

 10장 공정한 세계  공정한 금융 
 사회적 보호 최저선 공정한 투자 공정한 무역 부채와 원조 명예로운 식량 

 11장 희망을 조직하는 사회 
 산을 움직이는 삼각형 최고의 시간, 최악의 시간 앞으로 나아가기 지구 모양의 구멍 잘사는 나라든, 못 사는 나라든


이 글이 속한 카테고리는 일상Lifestyle/책Book 입니다.


"늙는 모습 천차만별이니 잘 늙는 데 투자하라"

2018.01.24 08:42

보호되어 있는 글입니다.
내용을 보시려면 비밀번호를 입력하세요.